Richard Rennison, der letzte Ambosspriester

Seit dem 18. Jahrhundert flohen junge Paare aus England und Wales in das schottische Dorf Gretna Green, wo sie auch gegen den Willen ihrer Eltern heiraten konnten. Dort wurden sie von sogenannten Ambosspriestern vermählt. Und Richard Rennison war der letzte von ihnen, das Ende eine Ära.

Urbain Le Verrier, Entdecker von einem, äh, zwei, äh, einem Planeten

Urbain Le Verrier war ein Astronom und Physiker, der anhand der Bahnstörung des Uranus allein mit Stift und Zettel den Planeten Neptun entdeckte. Das war eine der bedeutendsten Leistungen der Astronomie seiner Zeit. Doch dann ging sein Ego mit ihm durch und er kam zu der festen Überzeugung, einen zweiten Planeten gefunden zu haben, den es niemals gab.

Joshua Norton, Kaiser von Amerika

Was macht man als verarmter Kaufmann und Spekulant im 19. Jahrhundert? – Wenn man Joshua Norton ist, erklärt man sich mal eben zum Kaiser der USA. Dann nimmt einen zwar praktisch niemand ernst, aber die Belustigung der Leute hält einen am Leben.

Bartolomeo Cristofori, Erfinder des Klaviers

Bartolomeo Cristofori erfand ein Tasteninstrument namens Pianoforte. „Piano-forte“ ist Italienisch und bedeutet „leise-laut“, denn genau das war die große Neuerung: Während das Cembalo immer die gleiche Lautstärke hat, konnte Cristoforis Instrument verschiedene Lautstärken spielen. Das moderne Klavier war geboren.

John Snow, Bezwinger der Cholera

Die rasant wachsenden Städte der Viktorianischen Zeit wurden immer wieder von einer fürchterlichen Seuche heimgesucht: der Cholera. Heute ist diese Krankheit in der Westlichen Welt praktisch verschwunden, weil ein Arzt namens John Snow herausfand, dass sie durch kontaminiertes Wasser verbreitet wird.

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